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Bishop’s Message – 1st Quarter Report 2023

Alleluia Christ is Risen, He is Risen Indeed, Alleluia!

As I travel around the synod, I am finding great joy in reminding everyone of God’s love. It’s a simple message, but it certainly gets lost in the fray of human concern, violence, loss and economic realities. I ask myself, “Do I believe it? Do I believe Jesus is alive? And if so, how is He changing my life?” I recommit myself to this question – how is Jesus influencing and changing my life?”

Let me tell you where I see the living Savior these days: several of our congregations have found a new sense of self and ministry after COVID. Many report their food ministries are continuing to be critical parts of neighborhood care. Most congregations admit their attendance has not come back to pre-COVID levels, but those who are engaged are deeply engaged, grateful to serve God’s people and be together. We realize God is with us, showing us new things. We are wiser, leaner, more open to God’s will.

Our financial report from 2022 is incredibly positive. Our giving was at 97% of budget, in a time when many synods report 10-15% decline in giving. I do not take this for granted. Your generosity is impactful and important.  I also praise God for the remarkably generous gift from Emmanuel Lutheran in North Hollywood, who gave 10% of the proceeds of a building sale to the synod. This gift can almost fund the salaries of the entire pastoral synod staff this year. As you can see, one large gift makes significant impact and we praise God for that. Hope Hollywood and Shepherd of the Valley in Simi Valley also chose to tithe (10%) of significant bequests they received. Those gifts will also go a long way to fund programs, such as our Youth Symposium in May (more on that later!)

Our synodical work continues to focus on the large amounts of transition in congregations. A common trend is a long-term pastor retires and the congregation realizes they cannot afford to replace them with a full-time pastor. Our task is to accompany congregations in honest assessments of resources and help them find the best way forward. This is not a time of despair, it’s a time of newness. Easter morning was exciting, but strange and shocking. People took quite a while to believe the new thing that is the Resurrected Savior. We need to grieve losses but I invite us to look to the newness Jesus is offering. It will look different. But this is God’s future, and we are called to live into it.

In my last report to you, I said we had a significant amount of income after the sale of two buildings. Because of this influx of cash, our executive committee was able to release over $300,000 to repair two more of our synodically-owned buildings, Fe Y Esperanza in South Gate and Pueblo de Dios in Compton. Both buildings have significant deferred maintenance, which meant both buildings suffered severe damage in the latest rains. Thanks be to God we finally had the resources to bring both buildings back up to safe standards. The roof at Pueblo de Dios is done, but Fe Y Esperanza cannot be started until May.

We are strengthening the responsibility of the Evangelical and Outreach Mission Team, who are responsible for distributing grants to our new starts and strategic ministries. They are now tasked with dreaming about each of these ministry’s futures, how to best support them, and, God willing, how to start new ministries.

Registration for our Synod Assembly, “Caring for the Body of Christ” has begun. We will gather at CLU on June 2 and 3. We are emphasizing welcome and ministry to the disabled, seniors and those who require language accessibility. Bishop Craig Satterlee, who has written several books about worship and is legally blind, will be a keynote speaker and preacher. Nicolette Penaranda, the ELCA Director of African Descent Ministries is our churchwide rep. Pr. Zach Johnson will lead several Bible studies and we will host several workshops about accessibility and justice.

As we look to the future, it’s also wonderful to celebrate the past. After three years of delays due to COVID-19, we were finally able to dedicate the Bishop Nelson W. Trout Memorial Chapel at the Lutheran Center. Bishop Trout was the first African American elected bishop in the American Lutheran Church, our predecessor body. He was a pastor at Community Lutheran in Los Angeles. We welcomed about 80 people, including members of the Trout family, to a wonderful celebration in our offices, and to a worship service at Community the next day. Deep gratitude to Mrs. Carolyn Foster and the African Descent Lutheran Association for their inspiration and tireless commitment to the Trout Family and this event. They are wonderful financial and spiritual supporters.

The next week we celebrated Rev. Kenneth Wheeler, also a former pastor of Community Lutheran, who has authored a powerful book, “Us, the Resurrection of American Terror.” I highly recommend this book, which not only calls the ELCA to repent of white supremacy but also gives us many tools to come to God and our neighbor with humility and hope. We hosted a book signing in our offices and Pastor Wheeler preached at Community Lutheran. What an honor for me to spend time with him.

Our Youth Ministry coordinator and organizer, Tyra Dennis, has been working on a Youth Symposium to be held May 20 at the synod office. Young people and their parents are invited to attend separate workshops on addiction including fentanyl, sexuality and race. The day culminates with a concert featuring Jonathan Rundman and Music Mayhem. Registration and information will be coming soon!

We are busy. I pray this busyness does not distract us from deepening our relationship with Jesus Christ. The world needs the love of God and God gives us the opportunity to reflect that love. We have Jesus’ call to share that love. There is much to do, but the God who raised Jesus will empower us. Jesus is alive!

主教 (監督) 牧函 – 2023 年第一季度報告



讓我告訴你,這些日子以來我在哪裡看到復活的救主:我們的幾個會眾在 COVID新冠疫情 之後找到了一種新的自我意識和事工意識。許多人報告說,他們的食品事工仍然組成了關懷鄰舍的重要部份。大多數會眾承認他們的出席率還沒有回到疫情以前的水平,但那些仍參與教會的人都非常地投入,為能夠服事上帝的子民及能夠在一起而感恩。我們感受到上帝與我們同在,向我們展示新的事物。我們更明智、更緊靠彼此、對上帝的旨意更加開放。

我們2022 年的財務報告非常正面。我們收到的奉獻達到預估的 97%,而當時許多其他教區報告說他們的捐款下降了 10-15%。我不認為收到這些是理所當然的。你的慷慨是具有影響力且重要的。我還要為來自北好萊塢的以馬內利堂 (Emmanuel in North Hollywoo) 的極為慷慨的奉獻而讚美上帝,他們將建築物出售收益的 10% 捐給了教區。這筆奉獻幾乎可以支付今年教區全體教牧同工的薪資。如您所見,一筆大的奉獻會產生重大影響,我們為此讚美上帝。 好萊塢的希望堂 (Hope Hollywood)  和西米谷市的山谷牧羊人堂 (Shepherd of the Valley in Simi Valley) 也選擇將他們收到的重要遺贈的十分之一奉獻給教區。這些禮物也將大大有助於資助事工計劃,例如我們 5月份的青少年研討會 (稍後會詳細介紹!)

我們的教區事工繼續關注大量的會眾過渡期。 一個普遍的趨勢是當長期牧師退休時,多數會眾意識到他們負擔不起新聘全職牧師的費用。 我們的任務是陪伴會眾對資源進行誠實的評估,並幫助他們找到前進的最佳途徑。 這不是絕望的時代,而是嶄新的時代。 復活節的早晨令人興奮,但又奇異又令人震驚。 人們花了很長時間才相信復活的救主這件新事。 我們需要為失去而悲傷,但我邀請我們一起看看耶穌所給予的新事。 它看起來不太一般。 但這是上帝的未來,我們被呼召活在其中。

在我上次給你們的報告中,我說過我們在出售兩棟建築物後獲得了可觀的收入。由於大量現金湧入,我們的執行委員會 (executive committee) 能夠撥出超過 300,000 美元來修復我們的另外兩座由教區擁有的建築,南門的信望堂 (Fe Y Esperanza in South Gate) 和康普頓的上帝子民堂 (Pueblo de Dios in Compton) 。這兩座建築都有明顯的延宕已久的維護需求,這意味著這兩座建築在最近的雨災中都遭到嚴重的損壞。感謝上帝,我們終於有資源能將這兩座建築恢復到安全標準。上帝子民堂的屋頂已經完工,但信望堂的企劃要到 5 月份才能開工。

我們正在加強福傳和外展事工團隊 (Evangelical and Outreach Mission Team) 的責任,他們負責向我們的新據點和策略事工分配資金。他們現在的任務是築夢每個事工的未來,如何最好地支持他們以及如何開始新的事工。願上帝保守。

教區大會的註冊報名已經開始,主題是「關懷基督的身體」。我們將於 6 月 2 日至 3 日在加州信義會大學 (CLU) 聚會。我們強調對行動不便者、長者和語言上需要無障礙支援的人的歡迎和服事事工。克雷格薩特里 (Craig Satterlee) 主教寫過幾本關於敬拜的書,依照法律認定他是盲人,他將擔任主講人和證道講員。ELCA非洲裔事工的主任Nicolette Penaranda是來自全教會 (ELCA churchwide) 的代表。扎克強生 (Zach Johnson) 牧師將帶領幾段查經,我們將舉辦幾場關於無障礙空間和公義的研討會。

當我們展望未來時,慶祝過去也很棒。在因 COVID-19疫情延誤三年後,我們終於能夠在信義會中心 (Lutheran Center) 為內爾森特勞特主教紀念禮拜堂 (Bishop Nelson W. Trout Memorial Chapel) 舉行獻堂禮拜。特勞特主教是我們的前身美國路德教會 (American Lutheran Church) 第一位當選主教的非裔美國人。他是洛杉磯社區信義教會 (Community Lutheran) 的牧師。我們歡迎大約 80 人,包括特勞特家族的成員,在我們的辦公室舉行了一場精彩的慶祝活動,並參加了第二天在社區舉行的禮拜儀式。非常感謝卡羅琳福斯特 (Carolyn Foster) 夫人和非洲後裔信義會協會對特勞特家族和此次活動的鼓舞和不懈承諾。他們是出色的經濟和精神支持者。

隔週我們慶祝了肯尼斯惠勒牧師 (Rev. Kenneth Wheeler) ,他也曾經是信義會的牧師,他撰寫了一本很有影響力的書《我們,美國恐怖之復活》 (US, the Resurrection of American Terror) (我們可為雙關語:美國的縮寫) 。我強烈推薦這本書,它不僅呼籲ELCA 為白人至上主義懺悔,而且還為我們提供了許多工具,使我們能夠以謙卑和希望來到上帝和我們的鄰舍面前。我們在辦公室舉辦了一場新書簽售會,惠勒牧師在社區信義教會 (Community Lutheran) 佈道。我很榮幸能和他共度時光。

我們的青少年事工協調員和組織者泰拉丹尼斯 (Tyra Dennis) 一直在籌備將於 5 月 20 日在教區辦公室舉行的青年研討會 (Youth Symposium)青少年和他們的家長被邀請參加單獨的關於成癮的研討會,包括芬太尼、性和種族。這一天將以喬納森倫德曼 (Jonathan Rundman) 和 Music Mayhem為主角的音樂會為高峰。報名和相關訊息已經於教區電子報發送!



Mensaje del Obispo – Informe del 1er Trimestre 2023

¡Aleluya, Cristo ha resucitado, ha resucitado! ¡Aleluya!


Mientras viajo por el sínodo, encuentro una gran alegría al recordarles a todos el amor de Dios. Es un mensaje simple, pero ciertamente se pierde en la rutina de la preocupación humana, la violencia, la pérdida y las realidades económicas. Y si es así, ¿cómo está cambiando Él mi vida?”. Me vuelvo a comprometer con esta pregunta: ¿cómo está influyendo Jesús y cambiando mi vida?”.


Déjame decirte dónde veo al Salvador viviente en estos días: varias de nuestras congregaciones han encontrado un nuevo sentido de sí mismas y de ministerio después del COVID. Muchos informan que sus ministerios de alimentos continúan siendo partes críticas del cuidado del vecindario. La mayoría de las congregaciones admiten que su asistencia no ha vuelto a los niveles anteriores a la COVID-19, pero quienes están comprometidos están profundamente comprometidos, agradecidos de servir al pueblo de Dios y estar juntos. Nos damos cuenta de que Dios está con nosotros, mostrándonos cosas nuevas. Somos más sabios, más ligeros, más abiertos a la voluntad de Dios.


Nuestro informe financiero de 2022 es increíblemente positivo. Nuestra donación fue del 97% del presupuesto, en un momento en que muchos sínodos informan una disminución del 10-15% en las donaciones. No tomo esto a la ligera. Su generosidad es impactante e importante. También alabo a Dios por la donación notablemente generosa de Emmanuel Lutheran en North Hollywood, quien entregó el 10% de las ganancias de la venta de un edificio al sínodo. Este regalo casi puede financiar los salarios de todo el personal del sínodo pastoral este año. Como puede ver, una gran donación tiene un impacto significativo y alabamos a Dios por eso. Hope Hollywood y Shepherd of the Valley en Simi Valley también optaron por diezmar (10%) de las donaciones significativas que recibieron. Esos obsequios también contribuirán en gran medida a financiar programas, como nuestro Simposio de jóvenes en mayo (¡más sobre eso más adelante!)


Nuestro trabajo sinodal continúa enfocándose en las grandes cantidades de transición en las congregaciones. Una tendencia común es que un pastor a largo plazo se retira y la congregación se da cuenta de que no pueden permitirse el lujo de reemplazarlos con un pastor de tiempo completo. Nuestra tarea es acompañar a las congregaciones en la evaluación honesta de los recursos y ayudarlas a encontrar el mejor camino a seguir.Este no es un tiempo de desesperación, es un tiempo de novedad. La mañana de Pascua fue emocionante, pero extraña e impactante. A la gente le tomó bastante tiempo creer lo nuevo que es el Salvador Resucitado. Necesitamos llorar las pérdidas, pero los invito a mirar la novedad que ofrece Jesús. Se verá diferente. Pero este es el futuro de Dios, y estamos llamados a vivirlo.


En mi último informe, dije que teníamos una cantidad significativa de ingresos después de la venta de dos edificios. Debido a esta afluencia de efectivo, nuestro comité ejecutivo pudo designar más de $300,000 para reparar dos edificios más de propiedad sinodal, Fe Y Esperanza en South Gate y Pueblo de Dios en Compton. Ambos edificios tienen un mantenimiento diferido significativo, lo que significó que ambos edificios sufrieron daños severos en las últimas lluvias. Gracias a Dios, finalmente tuvimos los recursos para restaurar ambos edificios a estándares seguros. El techo de Pueblo de Dios está terminado, pero Fe Y Esperanza no puede comenzar hasta mayo.


Estamos fortaleciendo la responsabilidad del Equipo de Misión Evangélica y de Alcance, quienes son responsables de distribuir proyectos y fondos a nuestrosvministerios de  nuevos comienzos y ministerios estratégicos. Ahora tienen la tarea de soñar con el futuro de cada uno de estos ministerios, cómo apoyarlos mejor y, si Dios quiere, cómo comenzar nuevos ministerios.


Ha comenzado la inscripción para nuestra Asamblea sinodal, “Cuidando el Cuerpo de Cristo”. Nos reuniremos en CLU el 2 y 3 de junio. Estamos enfatizando la bienvenida y el ministerio a los discapacitados, personas mayores y aquellos que requieren accesibilidad lingüística. El obispo Craig Satterlee, quien ha escrito varios libros sobre la adoración y es legalmente ciego, será el orador principal y predicador. Nicolette Penaranda, directora de Ministerios de Ascendencia Africana de la ELCA, es nuestra representante de toda la iglesia. Pr. Zach Johnson dirigirá varios estudios bíblicos y presentaremos varios talleres sobre accesibilidad y justicia.


Al mirar hacia el futuro, también es maravilloso celebrar el pasado. Después de tres años de demoras debido al COVID-19, finalmente pudimos dedicar la Capilla Conmemorativa del Obispo Nelson W. Trout en el Centro Luterano. El obispo Trout fue el primer obispo afroamericano electo en la Iglesia Luterana Estadounidense, nuestro organismo predecesor. Fue pastor en Community Lutheran en Los Ángeles. Dimos la bienvenida a unas 80 personas, incluidos miembros de la familia Trout, a una maravillosa celebración en nuestras oficinas y a un servicio de adoración en Community al día siguiente. Profunda gratitud a la Sra. Carolyn Foster ya la Asociación Luterana de Ascendencia Africana por su inspiración y compromiso incansable con la Familia Trout y este evento. Son maravillosos apoyos financieros y espirituales.


La semana siguiente celebramos al reverendo Kenneth Wheeler, también ex pastor de Community Lutheran, autor de un poderoso libro, “Nosotros, la resurrección del terror estadounidense”. Recomiendo mucho este libro, que no solo llama a la ELCA a arrepentirse de la supremacía blanca, sino que también nos brinda muchas herramientas para acercarnos a Dios y a nuestro prójimo con humildad y esperanza. Organizamos una firma de libros en nuestras oficinas y el pastor Wheeler predicó en Community Lutheran. Qué honor para mí pasar tiempo con él.


Nuestra coordinadora y organizadora del Ministerio Juvenil, Tyra Dennis, ha estado trabajando en un Simposio Juvenil que se llevará a cabo el 20 de mayo en la oficina del sínodo. Se invita a los jóvenes y sus padres a asistir a talleres separados sobre adicción, incluido el fentanilo, la sexualidad y la raza. El día culmina con un concierto de Jonathan Rundman y Music Mayhem. ¡Pronto llegarán inscripciones e información!


Estamos ocupadas y ocupados. Ruego a Dios  que este ajetreo no nos distraiga de profundizar nuestra relación con Jesucristo. El mundo necesita el amor de Dios y Dios nos da la oportunidad de reflejar ese amor. Tenemos el llamado de Jesús para compartir ese amor. Hay mucho por hacer, pero el Dios que resucitó a Jesús nos empodera. ¡Jesús está vivo!