Skip to content

Bishop’s Report to Synod – Third Quarter 2023

Grace and peace to you! This summer was quieter than last summer for me. Last year I was traveling to our sister synod in El Salvador and to Columbus, Ohio for the triennial Churchwide Assembly. There was a week in Holden Village in Washington and various other bishop commitments. It’s nice to just be in our synod this summer.

We rejoice in the ordinations of Pastor Jade Ortiz to Redimidos and Deacon Natalie Larkin as a spiritual director. We are also excited to announce the SAM Academy, starting mid-September. SAMs are Synodically Authorized Ministers. Many synods utilize these lay leaders, who have been lifted up in their congregations to preach and teach and care for congregants when a congregation cannot afford an ordained leader or their leader is not available for an extended period of time. Pastor Abel Arroyo Traverso has created this first course on preaching, which will bring people through ten weeks of learning on preaching in context, preaching for festivals, preaching for seniors and youth, etc. We are inviting a wide variety of pastors from our synod to teach us. It’s not too late to sign up! If you are interested, please click here.

Pastor Toni Rose Casteneda Carrera has been working with many congregations in transition. She has designed “Pathways of Mobility” for congregations. This process helps congregations determine what their overall health is, including their number of capable volunteers and viability of their building. As congregations understand their capacity more clearly, they can make clearer decisions about what ministries they are able to take on. Even the smallest congregations can find ways to serve God and God’s people. Others may determine their ministry has run its course. We are ready to help a congregation move into holy closure, and help them see the amazing legacy gifts they can use to support other ministries. Lisa Higginbotham is a wonderful resource for these legacy conversations.

I feel strongly this honest assessment is part of God’s work among us. We have seen the decline in membership over the past decade or two, and must acknowledge this is a very real trend. Instead of wringing our hands and wondering what we’ve done wrong, I believe we need to praise God for the pruning. Yes, pruning is painful (there’s a farm implement involved!) but it produces sweeter fruit and healthier plants. We have to admit God is pruning us. This is not destroying trees; it’s improving the harvest. My pledge in the remaining four years of this term is to help congregations deepen their faith expressions, being more committed to the Risen Savior. The world needs Jesus. It’s possible (maybe likely) that God is asking us to bring Jesus to the world in different ways. The “Sunday morning only” model has failed the world, and we need to recognize that.

There is a dying here. We can grieve. We should grieve. And then we need to get ourselves to the garden and meet the Risen Savior. Remember in the Easter morning story, Mary didn’t recognize Jesus at first. I’ve always been fascinated by that. Did He look really different? Or was it simply that she couldn’t imagine He would be there? Had her grief kept her from recognizing Him? What’s happening in our own encounters with Jesus? Does He look different? Maybe. Or is He appearing in new places? Definitely. And how might our grief be affecting our ability to encounter Jesus? Much to consider and pray about.

Pastor Tracy Williams has visited with many of your congregations, providing intentional care. Pastor Chryll Crews is about to start year-end reviews on our Strategic Ministries and Synodically Authorized Worshipping Communities. We have put out a call for volunteers who are interested in learning more about these cutting edge ministries and participating in their support and assessment. If you want more information, contact Pastor Crews at  TaSh Elzie is revamping the synod website. Deacon Cecelia Travick Jackson launches a new senior ministry task force in September. Tyra Dennis and the Synod Youth leaders are launching an exciting $125k fundraising campaign to ensure all young people in the synod can attend the ELCA National Youth Gathering in New Orleans in 2024. If you are interested in donating to this important ministry, please click here.  There’s a lot going on.

Your generous gifts have kept us sustainable and able to dream of financial freedom in our future. Please continue to participate in these ministries with your offerings. Ask your church leadership how much your donation to the synod is. Maybe this is the year to support these ministries more intentionally with your congregational gift, or with a personal gift to the synod. We give 45% of your synod offerings to the ELCA and 5% to California Lutheran University and Pacific Lutheran Theological Seminary. The other 50% of your offerings is used right here in Southern California, advancing the gospel in Lutheran contexts.

We are continuing our search for a Director of Finance and Administration for the synod staff. This position will be a key leader in streamlining our synod office function and guiding us forward into our financial future. We have a lot of resources, and I feel God calling us to new and bold ways to utilize those resources. Of course we will report more details as they emerge.

And finally, we welcomed seven new council members at our synod council retreat in August. They have agreed to meet quarterly, in person, for six hour meetings. This is a return to our old format, pre-COVID. We are excited to see what God will do with more intentional time together.

I’m considering rewriting my first paragraph, where I said it was a “quieter summer.” I suppose it’s all relative. As I enter my third year as your bishop, I thank you for your trust in me, and praise God for the opportunity to lead this church forward into God’s glorious future. Clearly, God is not done with us yet.

主教(監督)給教區的2023 年第三季度報告 –

願恩典與平安歸與你們!對我來說,今年夏天比去年夏天安靜。去年,我前往薩爾瓦多參訪我們的姊妹教區,並前往俄亥俄州週哥倫布市參加三年一度的全教會大會(ELCA Churchwide Assembly)。在華盛頓州的荷頓村(Holden Village)度過了一週,並完成了其它各種身為主教應行的任務。今年夏天能夠留在教區之中實在是件好事。

我們很高興為 Redimidos 按立了 Jade Ortiz 牧師,並任命列冊執事 Natalie Larkin 擔任靈性指導師。我們還很高興地宣布 SAM 學院將於 9 月中旬啟動。 SAM 是教區授權的傳道人( Synodically Authorized Ministers)。許多教區都會使用這些未按立列冊的教會領導人,當會眾負擔不起已受按立的牧者,或者牧者長時間不在會眾當中時,這些教區授權的傳道人會在會眾中被提拔出來執行講道、教導和照顧會眾的事工。 Abel Arroyo Traverso 牧師開設了第一門關於講道的課程,它將帶領人們通過十週的時間學習處境式講道、教會節期講道、針對長者和青少年的講道等。我們邀請來自我們教區的各種各樣的牧師參加來教導我們。現在報名還不算太晚!如果您有興趣,請點擊此處連結

Toni Rose Casteneda Carrera 牧師一直在與許多處於轉換期的教會合作。她為會眾設計了「流通之路」(Pathways of Mobility)。這個過程可以幫助會眾來辨識確認他們的整體健康狀況,包括有能力的義工數量和建築物的可用性。當會眾更清楚地了解自身的能耐時,他們就可以對自己能夠承擔哪些事工做出更明確的決定。即使是最小的教會也能找到服事上帝和上帝子民的方法。其他人可能會認為他們的教會事工已經完結。我們已準備好幫助會眾進入神聖閉門儀式(Holy Closure),並幫助他們看到他們可以用來支持其他事工的雄厚遺產奉獻。資產規劃師 Lisa Higginbotham 是能與您討論如何運用教會遺產的最佳對象。

我強烈地感覺到這種誠實的評估是上帝在我們中間作工的一部分。在過去的一兩年裡,我們看到教會會員數量有所下降,並且必須承認這是一個非常真實的趨勢。我相信我們需要的不是絞盡腦汁思考我們做錯了什麼,而是需要在這樣被修剪的過程中仍然讚美上帝的。是的,修剪是痛苦的(涉及耕種的器具!),但它會產生更甜美的果實和更健壯的草木。我們必須承認上帝正在修整我們。這不是破壞樹木;而是改善收成。我在本次任期剩餘的四年當中,承諾幫助會眾加深信仰表達,更加委身於復活的救主。世界需要耶穌。上帝有可能(也許似乎)要求我們以不同的方式將耶穌帶到世界上。 「僅限週日早上」的教會模式已經讓世界失望了,我們需要認識到這一點。


Tracy Williams 牧師拜訪了你們之中的許多會眾,提供特意的關懷。 Chryll Crews 牧師即將開始對我們的策略事工(Strategic Ministries)和教區授權的敬拜團體(Synodically Authorized Worshipping Communities)進行年終審查。我們呼召有興趣多了解這些前鋒事工的志願者來參與支持和評估他們的工作。如果您想了解更多信息,請聯繫 Chryll Crews牧師 ( ) 。 TaSh Elzie 正在修改教區網站。列冊執事 Cecelia Travick Jackson 於 9 月成立了一個新的長輩事工團隊。 Tyra Dennis 和教區青少年領袖正在發起一項振奮人心的12.5 萬美元籌款活動,以確保教區中的所有青少年都能有足夠經費參加2024 年在紐奧良舉行的ELCA 全國青少年大會(Youth Gathering)。如果您有興趣向這一重要事工捐款,請點擊此處連結。有很多事情正在進行當中。

您的慷慨奉獻將使我們能夠持續發展,並能夠夢想未來的財務自由。請繼續以您的奉獻參與這些事工。詢問教會領導人你們會眾對教區的捐款是多少。也許今年是用你的會眾奉獻或給教區的個人奉獻更加有用意地支持這些事工的一年。我們將 45% 的教區捐款捐給 ELCA,5% 捐給加州信義會大學(California Lutheran University)和太平洋信義會神學院(Pacific Lutheran Theological Seminary)。另外 50% 的奉獻物將在南加州使用,在信義會背景下傳播福音。




Informe del Obispo al Sínodo – Tercer trimestre de 2023


¡Gracia y paz para tí! Este verano fue más tranquilo que el verano pasado para mí. El año pasado viajé a nuestro sínodo hermano en El Salvador y a Columbus, Ohio, para la Asamblea Trienal de toda la Iglesia. Hubo una semana en Holden Village en Washington y varios otros compromisos del obispo. Es bueno estar en nuestro sínodo este verano.

Nos regocijamos por las ordenaciones de la pastora Jade Ortiz a Redimidos y de la diácono Natalie Larkin como directora espiritual. También nos complace anunciar la Academia SAM, que comenzará a mediados de septiembre. Los SAM son ministros autorizados sinodalmente. Muchos sínodos utilizan a estos líderes laicos, quienes han sido destacados en sus congregaciones para predicar, enseñar y cuidar a los feligreses cuando una congregación no puede costear un líder ordenado, o su líder no está disponible por un período prolongado de tiempo. El pastor Abel Arroyo Traverso ha creado este primer curso sobre predicación, que llevará a las personas a través de diez semanas de aprendizaje sobre la predicación en contexto, la predicación para festivales, la predicación para personas mayores y jóvenes, etc. Estamos invitando a una amplia variedad de pastores de nuestro sínodo a enseñarnos. ¡Aún no es demasiado tarde para registrarte! Si está interesado, haga clic aquí.


La pastora Toni Rose Castañeda Carrera ha estado trabajando con muchas congregaciones en transición. Ha diseñado “Caminos de Movilidad” para congregaciones. Este proceso ayuda a las congregaciones a determinar cuál es su salud general, incluida la cantidad de voluntarios capaces y la viabilidad de su edificio. A medida que las congregaciones comprendan más claramente su capacidad, podrán tomar decisiones más claras sobre qué ministerios pueden asumir. Incluso las congregaciones más pequeñas pueden encontrar maneras de servir a Dios y al pueblo de Dios. Otros pueden determinar que su ministerio ha seguido su curso. Estamos listos para ayudar a una congregación a avanzar hacia un cierre santo y ayudarlos a ver los increíbles dones legados que pueden usar para apoyar a otros ministerios. Lisa Higginbotham es un recurso maravilloso para estas conversaciones sobre legado.

Creo firmemente que esta evaluación honesta es parte de la obra de Dios entre nosotros. Hemos visto una disminución en el número de miembros durante las últimas dos décadas y debemos reconocer que se trata de una tendencia muy real. En lugar de retorcernos las manos y preguntarnos qué hemos hecho mal, creo que debemos alabar a Dios por la poda. Sí, la poda es dolorosa (¡hay un implemento agrícola involucrado!) pero produce frutos más dulces y plantas más saludables. Tenemos que admitir que Dios nos está podando. Esto no es destruir árboles; está mejorando la cosecha. Mi compromiso en los cuatro años restantes de este mandato es ayudar a las congregaciones a profundizar sus expresiones de fe, estando más comprometidas con el Salvador Resucitado. El mundo necesita a Jesús. Es posible (tal vez probable) que Dios nos esté pidiendo que traigamos a Jesús al mundo de diferentes maneras. El modelo de “solo los domingos por la mañana” le ha fallado al mundo y debemos reconocerlo.


Hay una muerte aquí. Podemos llorar. Deberíamos lamentarnos. Y luego tenemos que ir al jardín y encontrarnos con el Salvador Resucitado. Recuerden que en la historia de la mañana de Pascua, María no reconoció a Jesús al principio. Siempre me ha fascinado eso. ¿Se veía realmente diferente? ¿O era simplemente que no podía imaginar que Él estaría allí? ¿Su dolor le había impedido reconocerlo? ¿Qué está pasando en nuestros propios encuentros con Jesús? ¿Se ve diferente? Tal vez. ¿O está apareciendo en lugares nuevos? Definitivamente. ¿Y cómo podría nuestro dolor estar afectando nuestra capacidad de encontrarnos con Jesús? Hay mucho que considerar y orar.

La pastora Tracy Williams ha visitado muchas de sus congregaciones y les ha brindado atención intencional. El pastor Cheryll Crews está a punto de comenzar las revisiones de fin de año de nuestros ministerios estratégicos y comunidades de adoración autorizadas sinodalmente. Hemos realizado una convocatoria para voluntarios que estén interesados ​​en aprender más sobre estos ministerios de vanguardia y participar en su apoyo y evaluación. Si desea obtener más información, comuníquese con el pastor Crews en TaSh Elzie está renovando el sitio web del sínodo. La diácono Cecelia Travick Jackson lanza un nuevo grupo de trabajo ministerial de alto nivel en septiembre. Tyra Dennis y los líderes de la Juventud del Sínodo están lanzando una emocionante campaña de recaudación de fondos de $125 mil para garantizar que todos los jóvenes del sínodo puedan asistir al Encuentro Nacional de Jóvenes de la ELCA en Nueva Orleans en 2024. Si está interesado en hacer una donación a este importante ministerio, haga clic aquí. Están pasando muchas cosas.

Sus generosas donaciones nos han mantenido sostenibles y capaces de soñar con la libertad financiera en nuestro futuro. Por favor continúe participando en estos ministerios con sus ofrendas. Pregunte a los líderes de su iglesia cuánto es su donación al sínodo. Quizás este sea el año para apoyar estos ministerios de manera más intencional con su donación congregacional o con una donación personal al sínodo. Damos el 45% de las ofrendas del sínodo a la ELCA y el 5% a la Universidad Luterana de California y al Seminario Teológico Luterano del Pacífico. El otro 50% de sus ofrendas se utiliza aquí en el sur de California, avanzando el evangelio en contextos luteranos.

Continuamos nuestra búsqueda de un Director de Finanzas y Administración para el personal del sínodo. Este puesto será un líder clave para optimizar la función de nuestra oficina sinodal y guiarnos hacia nuestro futuro financiero. Tenemos muchos recursos y siento que Dios nos llama a formas nuevas y audaces de utilizar esos recursos. Por supuesto, informaremos más detalles a medida que surjan.

Y finalmente, dimos la bienvenida a siete nuevos miembros del consejo en nuestro retiro del consejo sinodal en agosto. Han acordado reunirse trimestralmente, en persona, durante reuniones de seis horas. Se trata de un regreso a nuestro antiguo formato, anterior a COVID. Estamos emocionados de ver lo que Dios hará con más tiempo juntos intencionalmente.

Estoy considerando reescribir mi primer párrafo, donde dije que fue un “verano más tranquilo”. Supongo que todo es relativo. Al comenzar mi tercer año como su obispo, les agradezco su confianza en mí y alabo a Dios por la oportunidad de guiar a esta iglesia hacia el futuro glorioso de Dios. Claramente, Dios aún no ha terminado con nosotros.